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Prevedere i terremoti con gli animali domestici

L’Università di Camerino parteciperà all’Assemblea Generale dell’EGU, l’European Geosciences Union, che si terrà a Vienna dall’8 al 13 aprile 2018.

L’European Geosciences Union (EGU) ha lo scopo di fornire un forum scientifico a tutti quei ricercatori impegnati nelle varie discipline legate alle Geoscienze (Scienze della Terra, Planetarie, Spaziali), e vede la partecipazione di geoscienziati da tutto il mondo.

Le attività che da anni vedono impegnati i professori Andrea Catorci e Paola Scocco in progetti di sostenibilità ambientale delle attività zootecniche finalizzati alla salvaguardia della biodiversità dei pascoli naturali e al rispetto del benessere animale, attraverso ricerche volte alla gestione conservativa degli ecosistemi pastorali in condivisione con le aziende agro-zootecniche del territorio, hanno fatto sì che il prof. Martin Wikelski, Direttore al Max Planck Institute for Ornithology-Radolfzell, e la dott.ssa Uschi Müller, Project Manager di ICARUS (che ha tra le sue finalità quella di prevedere disastri mediante gli animali), arrivati all’indomani del sisma per improntare uno studio sul comportamento degli animali domestici in relazione alle scosse sismiche, si rivolgessero ai due docenti della Scuola di Bioscienze e Medicina veterinaria di UNICAM per la pianificazione dei necessari rilievi.

La consueta disponibilità dell’azienda Angeli di Capriglia di Pievetorina, ha consentito di mettere il radiocollare a soggetti di diverse specie animali che sono stati monitorati per vari mesi. I dati raccolti e analizzati hanno permesso di individuare modificazioni significative rispetto al livello basale, delle attività di accelerazione corporea collettiva degli animali, che precedono da 2 a 18 ore gli eventi sismici in funzione della distanza dall’ipocentro. I dati preliminari, che verranno presentati nella sessione “Predizione a breve termine dei terremoti e valutazione multi-parametrica tempo-dipendente del rischio sismico” costituiscono il punto di partenza per l’ottenimento di parametri che potranno in futuro essere integrati nei processi decisionali di gestione degli eventi sismici.

Monitoring pre-seismic activity changes in a domestic animal collective in Central Italy

Animal behavior may change just prior to a natural catastrophe, as reported in numerous anecdotal reports and also through increasing scientific observations. However, these observations are still highly controversial, as it is often difficult to establish statistically significant, quantifiable, testable, and repeatable experimental measurements. This is also the case for anomalous animal behavior in the context of earthquake forecasting. Many studies compiled accidental observations or post-event recollections of information, but no systematic and pro-active investigation on animal behavior near earthquake epicenters has been conducted so far. The sequence of large earthquakes in Italy
in the period August to November 2016 provides us with a natural experiment to monitor – if it exists – pre-seismic activity changes in a domestic animal collective. For this purpose, we continuously recorded 53Hz-3D-acceleration
behavior of domestic animals in the epicenter of the October 30, 2016, M6.6 earthquake in Italy, from two days before to seven days after this disaster. In addition, we monitor animal behavior in a control period (January-April 2017) in which no large earthquake occurred. We detected how animals collectively react directly to earthquakes, but we also found anticipatory activity prior to earthquakes. The animals significantly increased their collective body accelerations over background levels between 2-18h before an earthquake, depending on the distance to the subsequent earthquake hypocenter. Through a number of statistical tests, we verify our observations, which, to first order, imply that a longer “warning time” may be given for earthquakes that are farther away from the animals.
We note that we operating in the near-to-intermediate-field regime of earthquakes (distance range less then ∼60 km). As such, anomalous animal behavior may be triggered by physical preparation processes in the source rock of the earthquake. We suggest an experimental earthquake forecast system testing whether a distributed network of animal collectives could supplement current seismic forecast systems.Fri, 13 Apr, 17:30–19:00, Hall X1, X1.143
P. Martin Mai (1), Martin Wikelski (2,3), Paola Scocco (4), Andrea Catorci (4), Daniel Keim (5), Winfried
Pohlmeier (6), and Gerhard Fechteler (7)
(1) Department of Earth Science and Engineering, King Abdullah University of Science and Tecnology, Saudia Arabia, (2)
Department of Migration and ImmunoEcology, Max-Planck Institute of Ornithology, Rodolfzell, Germany, (3) Department of
Biology, Konstanz University, Konstanz, Germany, (4) School of Bioscences and Veterinary Medicine, University of
Camerino, Italy, (5) Department of Informatics, Konstanz University, Konstanz, Germany, (6) Department of Economics,
Konstanz University, Konstanz, Germany, (7) Department of Physics, Konstanz University, Konstanz, Germany

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